Rückschau: Unsere Konzertreise 2018 nach England

Konzert in der Southwark Cathedral, London – Foto: privat, 2018

Seit einigen Jahren singen wir jeweils zur Adventszeit die traditionelle englische Christvesper »A Festival of Nine Lessons and Carols«. Da lag es nahe, eine Konzertreise in eben jenes Land zu veranstalten. Und es wurde wunderbar:

Frühmorgens am 6. Oktober 2018 trafen sich die Sänger des Neuen Knabenchores Hamburg mit ihrem Chorleiter am Hamburger Flughafen, um nach London zu fliegen. Nach Ankunft ging es zunächst im Regen ins London Science Museum und schließlich, durch Cheddar-Brötchen gestärkt, nach Crystal Palace, wo das Hotel auf uns wartete. Nachmittags lernten wir unseren Probenort kennen, die Kirche St. Johns in Upper Norwood, in welcher wir freudig empfangen wurden. Natürlich sangen wir gleich, denn am Sonntag, den 7. Oktober, erwartete uns dort die musikalische Gestaltung der Heiligen Messe. Nach dem Gottesdienst: Themse-Fahrt mit Besuch des Greenwich Parks.

Konzert in Southwark Cathedral
Auch der nächste Vormittag gestaltete sich geruhsam: Neben der Probe in St. Johns stand Ausspannen auf dem Programm, denn die Konzentration galt dem Konzert in Southwark Cathedral am Nachmittag. Es sollte sich lohnen. Die Kirche war voll und das englische Publikum begeistert. Der Tag endete mit einem Spaziergang durch das angrenzende Viertel in kleinen Gruppen.

Am Dienstag stand kein eigenes Konzert an, wir besuchten St. Pauls Cathedral. Dort bekamen wir eine Führung durch die Kirche. Viele der Sänger wagten sich sogar bis nach ganz oben zur Golden Gallery, von der man einen großartigen Ausblick auf London hat. Als spezielle Gäste durften wir zum Evensong im Chorgestühl Platz nehmen und dem St. Paul´s Cathedral Choir, natürlich einem Knabenchor, lauschen.

Auch Mittwoch war auftrittsfrei, so besuchten wir die Queen. Naja, fast. Mit tausenden anderen Menschen schauten wir uns bei herrlichem Wetter die Wachablösung vor dem Buckingham Palace an. Nachmittags: Tower of London. Zurück im Hotel hieß es »Koffer packen!«, es war unser letzter Tag in der Hauptstadt.

Evensongs mit dem Jesus College Choir Cambridge und dem New College Choir Oxford
Der Donnerstag begann mit einer Busfahrt nach Cambridge. Dort angekommen, besuchten wir King´s College, also den Ort, an welchem vor 100 Jahren unser englisches Weihnachtsprogramm entstand. Anschließend: Weiter zum Jesus College, um dort nach einer Probe mit dem Knabenchor des Jesus College gemeinsam einen Evensong zu gestalten. Besonders beeindruckt waren viele unserer Sänger, dass der Alt des Jesus College Choir von Männern gesungen wurde und nicht, wie in Deutschland meist üblich, von Knabenstimmen. Und abends: Busfahrt nach Oxford.

Der Freitagvormittag war wieder frei und so besuchten wir in Kleingruppen die Innenstadt und das Oxford University Museum of Natural History. Viele ließen es sich nicht entgehen, die Drehorte der Harry-Potter-Filme zu erkunden, welche ja zum Großteil in Oxford aufgenommen wurden. Später führte uns der Weg zum New College Oxford. Dort hatten wir eine Probe mit Robert Quinney, dem Chorleiter des New College Choir Oxford, einem der berühmtesten englischen Knabenchöre. Nach einer Teepause musizierten wir gemeinsam mit dem New College Choir den Evensong in der College-Kapelle.

Time to say Goodbye am Samstag, den 13. Oktober! London-Heathrow, way back to Hamburg. Am späten Nachmittag landeten wir planmäßig in unserer Heimatstadt. Eine tolle Reise mit vielen wunderbaren Eindrücken und Erfahrungen war zu Ende.

Evensong mit dem Jesus College Choir Cambridge – Foto: privat, 2018